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美军高超音速武器将进行首次自由试飞

美国《防务新闻》周刊网站9月1日发表了题为《两种高超音速武器的研发刚刚抵达新的里程碑》的报道,美空军和国防部“高级研究项目局”9月1日宣布,已完成对两种高超音速武器改进型的载机试飞,这两种武器改进型将于今年晚些时候进行首次自由试飞。相关内容摘编如下:


作为美空军和美国“国防部高级研究项目局”(DARPA)“高超音速吸气式武器概念”(HAWC)计划的一部分,这两种使用超音速燃烧冲压(简称:超燃冲压)发动机的高超音速导弹分别由洛克希德-马丁公司和雷神公司设计。


这两家公司已证实,各自设计的飞行器能够实现和维持超过5倍音速(5马赫)的飞行速度。DARPA在一份新闻稿中称,即将进行的飞行测试将评估这两种武器的推进和热管理系统能否承受高超音速巡航速度。


DARPA的HAWC项目负责人安德鲁·克内德勒说:“完成‘载机试飞’系列测试表明,HAWC项目的这两种设计都已做好自由试飞的准备。”他说:“这些测试给了我们很大的信心——多年的模拟和风洞试验已使我们深信,我们独特的设计道路将为美军提供无可匹敌的能力。”


DARPA在新闻稿中并未提及,是否如《航空周刊》在今年6月所报道的,其中一枚飞行器在B-52H载机试飞期间意外(丢失)被毁。当时,DARPA拒绝了《防务新闻》周刊的置评请求,理由是这些测试是保密的。


完成载机试飞使美空军距离拥有高超音速巡航导弹的目标更近了一步。今年4月,美空军发出信息邀请书,征询能够使足够小的吸气式高超音速巡航导弹从战斗机或轰炸机上发射的技术信息。HAWC项目很可能正在验证许多可能适用于这种武器的技术。


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▲资料图片:美空军B-52H轰炸机挂载AGM-183A高超音速导弹试飞。(美空军官网)


直到最近,美空军一直将原型机研发重点放在火箭助推高超音速滑翔导弹上。但随着超燃冲压发动机推进技术的成熟,吸气式高超音速导弹在技术上变得更加可行。与使用火箭助推滑翔系统的高超音速导弹(在大气层边缘飞行)不同,这种导弹能够在浓密的大气层中(大气层内)飞行并打击不同的目标。


美空军采办主管威尔·罗珀曾在4月30日对记者说:“至于我们能以多快的速度将超燃冲压发动机用于巡航导弹并将其用于飞行任务,我认为,我们能够很快实现。”他说:“鉴于超燃冲压发动机技术已经成熟了很多,我预计我们将很快完成这项工作。”


8月12日,美国空军还为一种名为“Mayhem”的吸气式高超音速武器发出了一份单独的信息邀请书。邀请书显示,与现有系统相比,这种武器将能够携带总重量更大的3个不同的有效载荷,而且射程更远。